Laat je ontvoeren naar Champagne

100_1966Zeg de Franse regio Champagne-Ardenne en je hebt het natuurlijk over champagne. Niet alleen van wezenlijk economisch belang voor de regio maar ook een belangrijke toeristische troef. De cijfers liegen er niet om. De regio telt maar liefst 4691 wijnboeren en 349 champagnehuizen. Het aantal geproduceerde champagneflessen bedroeg in 2012  386 miljoen flessen. Grootste afnemers zijn Groot-Brittannië en Amerika, België staat op de 4e plaats en Nederland bungelt onder aan de export lijst. De belangrijkste wijngebieden in Champagne-Ardennen liggen in de departementen Marne en Aube en beide bieden dan ook talrijke mogelijkheden voor aan champagne gerelateerde dagtochten en attracties.

Champagnehuis bezoeken
Tientallen champagnehuizen verzorgen rondleidingen. Enkele paradepaardjes zijn de kelders op zo’n 17 meter onder de grond van Taittinger in een abdij in Reims – tot 30 november worden er rondleidingen gegeven. Zie www.taittinger.fr. Ook bijzonder is een bezoek aan de kelders van het champagnehuis Mercier in Epernay – je daalt af naar 30 meter in een panoramische lift en wordt in een klein treintje door de kelders gereden. Dagelijks om 09.30 uur en 14.00 uur – zie www.champagnemercier.fr. Het champagnehuis Pommery heeft ook adembenemende crayères – kalksteenkelders – en heeft eveneens wisselende kunsttentoonstellingen.

Champagneroute
Een populaire autorit langs de wijngaarden is de Champagneroute: men kan kiezen uit vijf verschillende bewegwijzerde routes – vier in de Marne en een in de Aube – met een totale lengte van 500 km. De routes voeren langs in totaal  80 champagnehuizen die bezocht kunnen worden.

Dagje druiven plukken
In september bieden drie wijngaarden in de Côte des Bar de mogelijkheid om een dagje druiven te oogsten en al doende hun landgoed te ontdekken. De dag begint met een stevig ontbijt, alvorens aan het werk te gaan op een perceel van de wijngaard. Na de lunch keren de profs terug naar de wijngaard, terwijl de amateurs een bezoekje brengen aan de kelders en de wijnpersen die in vol bedrijf zijn.

champagnestreekToeren in een elektrische auto of  met de trein
De wijngaarden verkennen in een elektrische auto met gids: Ay Eco Visite organiseert tochten voor maximaal 3 personen per auto, waaronder een picnictour om 12.00 uur, een 2 uur durende rondrit door de wijngaarden met 3 glazen champagne of een aperitief rit om 17.00 uur.

Dagelijks in de maanden juli en augustus vertrekt om 15.30 uur vanaf de parkeerplaats in Chamery een toeristische trein voor een rit door de wijngaarden en het bloemendorp Chamery. Het uitzicht op de wijngaarden langs de hellingen van Reims is weergaloos.

Pittoresk Hautvillers
Het plaatsje is eigenlijk een verplicht nummer voor iedereen die de regio bezoekt. Wandel door de smalle straten en let vooral op de vele smeedijzeren uithangborden boven deuren van huizen: ze geven het beroep van voormalige bewoners aan.  Hautvillers wordt wel beschouwd als de geboortegrond van de champagne, de monnik Dom Pérignon werkte hier aan de godendrank en zijn laatste rustplaats is te zien in de abdij. Als afsluiter kun je een bezoek brengen aan de verleden jaar geopende champagnebar annex winkel ‘Au 36’ – het ligt aan nummer 36 in de Rue Dom Pérignon.

Overnachten bij een wijnboer
Zo’n 14 champagneadressen bieden een B&B optie. Sfeervolle adressen zijn onder meer La Maison des Vignes in Verzenay, La Cave aux Coquillages in Fleury-la-Rivière, Le Vieux Pressoir in Baroville en Manoir de Montflambert in Mutigny.

Meer informatie: www.champagne-ardennen-toerisme.nl, www.tourisme-en-champagne.com en www.aube-champagne.com.

Bron: Tourpress Holland