De Lot: barstensvol smaak.

Door: Birgit Wolff

Jonge mensen, die eerder vertrokken naar de grote stad, keren steeds vaker terug naar hun wortels in de Lot. Ze hebben ontdekt dat materiële zaken niet alles waard zijn. Zoals de chef van het populaire restaurant Le Marché in Cahors het uitdrukt: “Ik moest terug naar de basis, naar de essentie”. Educatie in wijngaard

Onbekend maakt onbemind. De afgelopen decennia is er in het dunbevolkte departement Lot (de t uitspreken) bewust weinig geïnvesteerd in naamsbekendheid. Dat deed het naastgelegen departement Dordogne duidelijk anders. Daar werd het budget voor toeristische promotie met beide handen aangegrepen en uitgegeven. De gevolgen zijn zichtbaar. In de Lot is nog rust en ruimte. Het is een walhalla voor slow-food adepten. En niet alleen slow-food, alles gaat hier relaxed. Als je haast hebt wordt je meewarig aangekeken.

De bodem is hier meedogenloos. Met wat hulpmiddelen is er mais en tabak te verbouwen. Doordat de boom niet diep wortelt, doet ook de walnoot het hier prima. Dé grote uitzondering is de wijnbouw, goddank. Juist door die bijna ondoordringbare kalkbodem in combinatie met het micro-klimaat, gedijt de Malbec druif hier optimaal. Het levert spannende, lang houdbare wijnen op met veel kleur en karakter, de A.O.C. Cahors. De huidige generatie wijnbouwers heeft een enorme inhaalslag gemaakt op kwaliteitgebied. Er wordt soms zelfs per perceel gevinifieerd, zoals in de Bourgogne. De van nature aanwezige tannines in de Malbec worden optimaal benut voor structuur en opvoeding van de wijn, maar blijven zeer fijn en soepel. Het is boeiend om te proeven hoe de uitkomsten per wijnhuis verschillen,  als gevolg van de filosofie van de wijnmaker, terwijl het basismateriaal hetzelfde is.

Pont Valentré brouillardMag ik u uitnodigen voor een virtueel dagarrangement naar de wijnboer? Ook hier overheerst de kleinschaligheid. De meeste bedrijven zijn hier familiebedrijven die al vele generaties meegaan. De jongeren hebben ongeveer vijftien jaar geleden het roer omgegooid en hoog ingezet op kwaliteit. Smaakreis heeft uit de ruim vierhonderd wijnboeren een verantwoorde selectie gemaakt. Het wijnhuis wat we bezoeken is niet een groots château, maar doet bescheiden aan. We krijgen een rondleiding door de wijnmaker zelf, die ons de wijngaard laat zien. Hij vertelt dat het meeste werk hier gebeurt, want het basismateriaal moet optimaal zijn. Daarna neemt hij ons mee naar de wijnkelder en wordt ons onder andere het gistingsproces uitgelegd. Het is er trouwens lekker koel. Vervolgens mogen we een blik werpen op de chai, waar de wijn stil en donker ligt te rijpen in de eikenhouten vaten. Als alles duidelijk is uitgelegd, gaan we naar de proefruimte en wordt het assortiment vol trots aan ons gepresenteerd. We proeven nu met meer begrip en respect, nu we hebben gezien wat er allemaal bij komt kijken. Tussen de middag gaan we lunchen zoals de Fransen doen, dat wil zeggen uitgebreid. Hiervoor is speciaal een streekrestaurant uitgezocht, wat een goed bewaard geheim mag heten. Na de maaltijd bezoeken we een ander wijnhuis, om te zien dat de vinificatiewijze een grote rol speelt. Er zijn wellicht kleine verschillen in bodem en micro-klimaat, maar het grootste verschil is welke wijn de boer zelf wil hebben.smaakreis 28 juli 021

In de Lot is alles van nature smaakvol. Dat komt omdat er kleinschalig en met doorzettingsvermogen wordt gewerkt. Komt u maar eens proeven van de vele streekprodukten, zoals het lamsvlees met het label “Agneau du Quercy”. Het is vlees om te zuigen, zo mals. Hier is men nog trots op de foie gras van eend of gans. Eend wordt ook graag geconsumeerd in de vorm van confit de canard (geconfijt eendeboutje), cassoulet (stoofpotje met eend en bonen) of magret (eendeborst). Verder is er de melon du quercy, safraan, walnoten, de cabécou en nog veel meer. Alors, à bientôt dans le Lot!

=============================================================================Birgit de Wolff, vinologe&gids

Mijn naam is Birgit de Wolff. In 1998 kwam ik door de liefde in de Lot terecht. Zoals veel Nederlanders had ik nog nooit van dit stukje Frankrijk gehoord. Maar al snel raakte ik ook verliefd op de streek. De rust, ruimte, ongerepte natuur. Mijn man en ik wonen grote delen van het jaar in de Lot. De zuiverheid en eenvoud van veel streekproducten leveren zulke mooie smaken op! Mijn interesse in wijn (als vinologe) leidde mij naar vele wijnhuizen, waaruit ik de beste selecteerde. Langs die topwijnhuizen gids ik u tijdens mijn Smaakreizen. Voor “Smaak van wijn” geef ik alvast een voorproefje van deze schatkamer aan smaken. Voor informatie kunt u mij mailen. [email protected]. Onze website is: www.smaakreis.nl

1 Reactie

  • Frank Kroese Posted 13 juli 2013 23:06

    Leuk verhaaltje hoor Biek ! Het heeft in ieder geval even mijn geachten even op wat anders gezet….
    Groetjes Frank Kroese

    Keep in touch 🙂

Reageren is niet mogelijk.